Unique Friendship Benches initiative inaugurated to promote mental health, featuring competing FIFA World Cup nations

Source: World Health Organization (WHO)

Posted: 12 Oct, 2022

Unique Friendship Benches initiative inaugurated to promote mental health, featuring competing FIFA World Cup nations.

  • 32 benches – representing each participating FIFA World Cup nation – are being built to promote mental health.
  • Benches announcement coincides with today’s World Mental Health Day and symbolic inauguration event at 974 Stadium, Doha
  • H.E. Sheikha Hind and Sir Mo Farah unveiled England bench during World Innovation Summit for Health


A unique project involving custom-made public benches to promote the critical importance of mental health, and the role that football and sport more broadly can play to promote mental well-being, was announced today. Thirty-two “Friendship Benches” – one for each nation competing in the FIFA World Cup Qatar 2022™ – are being built for installation in prominent Doha locations, including the precincts of tournament stadiums.

The project is part of the Sport for Health partnership, led by the World Health Organization and Qatar’s Ministry of Public Health. Its goal is to demonstrate the importance of mental health and offer advice on ways to promote mental well-being, including through the importance of physical activity and sport. The initiative is supported by FIFA, the Supreme Committee for Delivery & Legacy, WISH, the Friendship Benches NGO and the WHO Universal Health Coverage Partnership.

In conjunction with World Mental Health Day, a selection of the first benches is being  presented today at 974 Stadium, in Doha, one of the venues for this year’s FIFA World Cup. The bench initiative was symbolically inaugurated with the preview of the England bench at Qatar Foundation’s global health event, the World Innovation Summit for Health (WISH) in the lead-up a larger reveal of the benches on World Mental Health Day.

English athlete Sir Mo Farah, whose ten Olympic and World Championship gold medals make him the most successful male track distance runner ever, inaugurated the England bench, where he was joined by Her Excellency Sheikha Hind bint Hamad Al Thani, Vice Chairperson and CEO of Qatar Foundation, for a conversation about sport and mental health – a symbolic recognition of the initiative.

“Meeting Sir Mo and hearing the compelling story of how he left Mogadishu for London as a young boy and the mental health challenges he faced highlighted the importance of sitting down and talking about our mental health,” H.E. Sheikha Hind said. “I’m proud that Qatar Foundation’s global health initiative is among those helping shine a spotlight on mental health in such an innovative and practical way.”

The benches project aligns with common goals and campaigns of each of partner organization, including the FIFA-WHO #REACHOUT campaign, the “Are You OK?” project of the Qatar’s Ministry of Public Health, and the groundbreaking Friendship Benches project itself, originally developed in Zimbabwe and supported by WHO. The WISH event has in the past also been used as a platform to promote the Friendship Benches concept. This initiative also aims at promoting physical activity as one of the key outcomes of the Sport and Health project.  To this end a special feature appearing on each bench are illustrations with advice describing easy and effective exercises that visitors can practice for their physical health.

“The bench is a simple yet powerful vehicle for promoting mental health, from park benches where people gather to football stadiums where players and staff watch their teams play for the joy and promise of sport and success,” said Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, WHO Director-General. “The Friendship Benches project is a powerful reminder of the importance of how health, from mental to physical health, is precious and common to all people and nations, and how, through sports, people can reach out to others, as fellow human beings, in the spirt of solidarity and support.”

H.E. Dr Hanan Al Kuwari, Minister of Public Health, Qatar, said the benches project was a tangible, lasting symbol of the importance of the Sport for Health partnership and the goals it is striving to achieve for the upcoming FIFA World Cup™ in Qatar – the first held in the Middle East and Arab world – and the legacy WHO and the Qatar’s Ministry of Public Health are working to leave.

“Mental health is a core component of the Sport For Health partnership and our goal is for the Friendship Benches to provide a place, during and after the FIFA World Cup, for residents and visitors to Qatar to come together and ask each other ‘Are You OK?’ and use the opportunity to engage in dialogue and physical activities,” H.E. Dr Al Kuwari said.

H.E. Hassan Al Thawadi, Secretary General, SC, said: “We are proud to support this project and further leverage our hosting of the FIFA World Cup. The benches will provide a permanent reminder of the first World Cup in the Middle East and Arab world, while promoting the importance of mental health in communities throughout the country.”

FIFA President Gianni Infantino said: “Through the #REACHOUT campaign, we acknowledged the importance of speaking with family and friends to foster positive mental health. The Friendship Benches project is another vehicle to raise awareness about mental health conditions and to encourage a conversation, which could save a life. FIFA is proud to partner with the World Health Organization, and Qatar’s Ministry of Public Health to put football at the service of society, and to leave a lasting legacy in Qatar for residents and visitors.”

Final locations of each of the 32 benches will be announced shortly. Once installed, information will be shared on how residents of Qatar and visitors will be able to visit their national benches, and others, in a show of support for mental health promotion. 


Editor’s note:

Video footage and photographs will be shared with media from the Friendship Benches inauguration event on 10 October.

At 4pm Doha time, a live discussion hosted by WHO will be broadcast on its Facebook channel https://www.facebook.com/WHO


Interviews and other information:

Source: World Health Organization (WHO)

No Data Found!
Recent News

Genocide day celebrated in Chittagong Medical

On March 25, 1971, dark night martyrs were remembered through the observation of Genocide Day at Chittagong Medical College and Hospital. Today, on Monday (March 25), the college and hospital authorities organized various programs to mark the occasion.

The event was attended by Chittagong Medical College Hospital Director Brigadier General Dr. Md. Shamim Ahsan, Chittagong Medical Principal Professor Dr. Sahena Akhter, Vice Principal Professor Dr. Md. Hafizul Islam, as well as the heads of various departments, officers-employees association leaders, and others.

As part of the day's activities, there was a blackout program in all areas, except for a special prayer in memory of those who were killed on the night of March 25th at after Johar Central Jame Masjid, and prayer meetings at other religious places of worship in the staff quarter area. Additionally, there was a one-minute silence observed from 10:00 pm to 10:01 am in remembrance of the dark night on March 25th.

Picture: Collected

প্রেসক্রিপশন ছাড়া এন্টিবায়োটিক বিক্রি বন্ধের নির্দেশ

প্রেসক্রিপশন ছাড়া এন্টিবায়োটিক বিক্রি বন্ধের নির্দেশ দিয়েছে বাংলাদেশ ঔষধ প্রশাসন অধিদপ্তর। নির্দেশনায় বলা হয়েছে, কেবলমাত্র রেজিস্টার্ড চিকিৎসকের ব্যবস্থাপত্র মোতাবেক এন্টিবায়োটিক বিক্রয় সেবন বা গ্রহণ করতে হবে। বিশেষক্ষেত্রে কেবল সরকারি নীতিমালা অনুযায়ী, প্রশিক্ষিত স্বাস্থ্যকর্মী কর্তৃক সরবরাহকৃত এন্টিবায়োটিক গ্রহণ করা যাবে।

রোজার আগেই মেডিকেল ভর্তি পরীক্ষা

২০২২-২৩ শিক্ষাবর্ষের এমবিবিএস প্রথমবর্ষের ভর্তি পরীক্ষা নেওয়ার একটি প্রস্তাব পাঠানো হয়েছে স্বাস্থ্য মন্ত্রণালয়ে। স্বাস্থ্য শিক্ষা অধিদপ্তরের পাঠানো প্রস্তাবে রোজার আগেই পরীক্ষা নেওয়ার প্রস্তাব দেওয়া হয়েছে।

আজ সোমবার (১৯ ডিসেম্বর) সন্ধ্যা সাড়ে ৭টায় স্বাস্থ্য শিক্ষা অধিদপ্তরের মহাপরিচালক অধ্যাপক ডা. এ কে এম আমিরুল মোরশেদ মেডিভয়েসকে বিষয়টি নিশ্চিত করেছেন।

তিনি বলেন, চাঁদ দেখা সাপেক্ষে ২০২৩ সালের ২৩ অথবা ২৪ মার্চ থেকে রোজা শুরু হবে। রোজার আগেই ভর্তি পরীক্ষা আয়োজনের একটি অভ্যন্তরীণ সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছে। এক্ষেত্রে আগামী বছরের মার্চের প্রথম অথবা দ্বিতীয় শুক্রবার ভর্তি পরীক্ষা আয়োজনের প্রাথমিক সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছে। তবে এটি নির্ভর করছে স্বাস্থ্য মন্ত্রণালয়ের চূড়ান্ত অনুমোদনের ওপর। স্বাস্থ্য মন্ত্রণালয়ের অনুমোদন পেলে তবেই তারিখ চূড়ান্ত হবে।

এক প্রশ্নের জবাবে স্বাস্থ্য শিক্ষার ডিজি বলেন, ‘নীতিমালা তৈরি করার জন্য একটি সভা হয়েছে। এটি আমাদের রুটিন কাজ। এ বছর ভর্তি পরীক্ষার নীতিমালায় বড় ধরনের কোনো পরিবর্তন আসেনি। আমাদের অভ্যন্তরীণ একটি সিদ্ধান্ত আছে যে, গত বছরে চেয়ে এ বছর একটু আগে পরীক্ষা নেওয়ার চেষ্টা করবো। সে লক্ষ্যে মার্চের প্রথম দিকে বা দ্বিতীয় সপ্তাহে ভর্তি পরীক্ষা নেওয়ার পরিকল্পনা নিয়েছি।’

হাসপাতালে বাড়ছে নিউমোনিয়া আক্রান্ত শিশু

শীতকালে শিশুদের হালকা গরম পানিতে গোসল করানো, গরম কাপড় পরিধান ও পায়ে মোজা পরানো প্রয়োজন।

আলী হোসাইন: শীতের শুরু থেকেই আশঙ্কাজনকভাবে বেড়েছে শিশুর নিউমোনিয়া, পেটের ব্যাথা ও ব্রংকাইটিস রোগ। চিকিৎসকরা জানিয়েছেন, আবহাওয়াজনিত কারণে বেড়েছে শিশুদের এসব রোগের প্রকোপ। আতঙ্কিত না হয়ে অভিভাবকদের নির্দেশনা মেনে চলার পরামর্শ দিয়েছেন তাঁরা।

লালমনিরহাট সদর হাসপাতাল কর্তৃপক্ষ জানায়, নভেম্বরের শুরু থেকেই হাসপাতালে বাড়তে থাকে শীতজনিত রোগীর সংখ্যা। গত ৭ দিনে সদর হাসপাতালের বর্হিবিভাগ থেকে ৬ হাজার ৬০০ জন, জরুরি বিভাগ থেকে ৬৩২ জন রোগী চিকিৎসা নিয়েছেন। বেশিরভাগই শিশু এবং বয়স্ক রোগী। এ সময়  হাসপাতালে মোট ভর্তি হয়েছে ৩৯৩ জন, এর মধ্যে প্রায় ৩০ শতাংশই শিশু রোগী। বর্তমানে হাসপাতালটিতে শিশুদের জন্য থাকা ১৫ শয্যার বিপরীতে ভর্তি রয়েছে ৩৪ জন শিশু রোগী। আজকেও ডায়রিয়া এবং নিউমোনিয়া নিয়ে ১৮ জন শিশু ভর্তি হয়েছে।

জেলার বিভিন্ন উপজেলা স্বাস্থ্য কমপ্লেক্সেও সপ্তাহজুড়ে স্বাভাবিকের চেয়ে তিনগুণের বেশি শিশু  চিকিৎসা নিয়েছে। শুধু আদিতমারী উপজেলা স্বাস্থ্য কমপ্লেক্সেই গত সাত দিনে পাঁচ শতাধিক শিশু রোগী চিকিৎসা নিয়েছে। অতিরিক্ত রোগীকে চিকিৎসা দিতে হিমশীম খাচ্ছেন বলে জানান চিকিৎসকরা।

আদিতমারী উপজেলা স্বাস্থ্য কমপ্লেক্সের শিশু বিশেষজ্ঞ ডা. মো. আজমল হক মেডিভয়েসকে বলেন, শীতকালে বাতাসে ধুলা-বালি বেশি থাকে। বাতাসে উড়া-বেড়ানো জীবানু ঠান্ডাজনিত রোগের প্রকোপ বৃদ্ধি করে। এ সময় বাতাস দূষিত হওয়ার কারণে শিশুদের শ্বাসনালী আক্রান্ত হচ্ছে।’

তিনি বলেন, প্রতিদিন রোগীর সংখ্যা বেড়েই চলছে। গত সপ্তাহ প্রতিদিন প্রায় ৯০ জন শিশু রোগী চিকিৎসা নিয়েছে। হাসপাতালে আসা এসব শিশুদের বয়স পাঁচ বছরের নিচে। শতকরা আশি ভাগ শিশুই সর্দি-কাশি নিউমোনিয়া নিয়ে আসছে। বাকি ২০ শতাংশ ডায়রিয়া নিয়ে আসছে। এ ছাড়া এসময় বয়স্করাও বিভিন্ন রোগে আক্রান্ত হচ্ছেন বলে জানান তিনি।

অতিরিক্ত রোগীর কারণে স্বাস্থ্য সেবা বিঘ্নিত হচ্ছে জানিয়ে ডা. আজমল বলেন, ‘একজন মেডিকেল অফিসারের পক্ষে এতো রোগী দেখা খুবই কষ্টকর। রোগীদের পর্যাপ্ত সময় দেওয়া যাচ্ছে না। পাঁচ দশমিনিট সময় না দিলে তারা সন্তুষ্ট হয় না। তারা মনে করে সেবার মান ভালো না, কিন্তু আমারাতো দুই মিনিটের বেশি সময় দিতে পারছি না।

তিনি আরও বলেন, জ্বর-সর্দি, কাশি শুধু ঠান্ডার কারণে হয় না। এসব রোগ একজন থেকে অন্যজনের মধ্যে ছড়ায়। পরিবারে কেউ সর্দি-জ্বরে আক্রান্ত হলে অন্য সদস্যদের মধ্যে তা ছড়িয়ে পড়ে। এজন্য অসুস্থ ব্যক্তিকে অন্যদের থেকে আলেদা রাখতে হবে। ধুলা-বালিতে সর্দি-কাশি বেশি হয়। এ্যজমা রোগীদের প্রধান শত্রু হচ্ছে ধুলা-বালি। এজন্য মাস্ক পরিধান করা জরুরি। আমরা যেসমস্ত শীত বস্ত্র ব্যবহার করি, অনেক সময় সেগুলোতে প্রচুর ধুলা থাকে। বিশেষ করে কম্বলে ধুলাবালি বেশি থাকে। এগুলো সারারাত ধরে শ্বাসনালিতে ঢুকে। শীতে ব্যবহৃত কাপড়-চোপড় ও কম্বল পরিস্কার রাখা প্রয়োজন। 

যেসব শিশু দুধ পান করে তাদের সুস্থ থাকার জন্য মায়ের ভূমিকা গুরুত্বপূর্ণ। শিশু এবং মাকে পুষ্টিকর খাবার খেতে হবে। কিশোরদেরও পুষ্টিকর খাবার খেতে হবে। বাহিরের খাবার থেকে বিরত থাকতে হবে। 

লালমনিরহাট সদর হাসপাতালের তত্ত্বাবধায়ক ডা. মো. রমজান আলী মেডিভয়েসকে বলেন, হাসপাতালে রোগীর চাপ বেশি। সিটের অতিরিক্ত রোগী ভর্তি রয়েছে। নিউমোনিয়া এবং ডায়রিয়া আক্রান্তই বেশি। চিকিৎসা সেবা নিশ্চিতে কাজ করছি। হাসপাতালে চিকিৎসাসেবা ও সরবরাহকৃত ওষুধের কোনো ঘাটতি নেই বলেও জানান তিনি।

অভিভাবকদের আতঙ্কিত না হওয়ার পরামর্শ দিয়ে তিনি বলেন, ‘শিশুদের যেন ঠাণ্ডা না লাগে সেদিকে নজর দিতে হবে। কোনো অবস্থাতেই শিশুদের বাড়ির মেঝেতে শোয়ানো যাবে না। প্রতিদিন শিশুদের হালকা গরম পানিতে গোসল করাতে হবে। গরম কাপড় পরিধান করা, শিশুদের পায়ে মোজা পরানো, কাপড়-চোপড় রোদে শুকানো, পরিস্কার করা ও স্যাঁতসেঁতে অবস্থায় না রাখা। ছয় মাসের শিশুদের মায়ের বুকের দুধ ব্যতীত বাহিরের খাবার না খাওয়ানোর পরামর্শ দেন ডা. রমজান আলী।

India Medical Expo

"We Help Our Clients to Achieve Their Business Goal"
Bringing you more business opportunities at India Medical Expo-2023, B2B Medical Equipment Exhibition Organised by Eagle Trade Fairs is going to be one of the latest & prominent platform to connect and reach out into the vibrant Indian medical markets. A live 3-Days Exhibition at Tripuravasini, Palace Grounds, Bangalore. Will ensure exhibitors and visitors networking & doing business with global audience. With face-to-face networking, establishing business connections, brings a high-quality audience from the Indian healthcare market.


  • Discover newly launched Products.
  • Get best offers on hospital/medical equipment & services.
  • One to one business meeting with Manufacturers.

Source: 10times.com